Declarado oficialmente extinto el puma del este

Los pumas, de los que se sigue informando en toda Pensilvania a lo largo del año, están oficialmente extintos al este del río Misisipi y al norte de Florida, según el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de Estados Unidos.

La agencia ha declarado extinto el puma del este, una de las 11 subespecies de leones de montaña nativos de Norteamérica.

Los leones de montaña recorrían todo el continente antes de la llegada y la expansión hacia el oeste de los colonos europeos, pero sólo las subespecies del este y de Florida se encontraban al este del Misisipi. Una diminuta población de pumas de Florida persiste en el extremo sureste de Estados Unidos.

A pesar de los avistamientos reportados en todo el Este, incluyendo Pensilvania, y de la muerte confirmada de un puma en Connecticut en 2011, no ha habido pruebas de que ninguno de esos felinos fuera nativo del Este.

La Red de Pumas, en colaboración con las agencias estatales, ha documentado múltiples leones de montaña tan al este como Kentucky, Tennessee y Michigan en los últimos años, así como ese gato muerto en una carretera en Milford, Connecticut, en junio de 2011.

Estos gatos de los que se han recuperado pruebas de ADN habían llegado al este de Dakota del Sur, parte de la zona de distribución de leones de montaña de Estados Unidos conocida en la actualidad.

En general, se cree que son gatos jóvenes que vagan en busca de nuevos territorios de cría para reclamarlos como propios.

Aunque no había pruebas de que el león de montaña de 2011 hubiera pisado alguna vez Pensilvania, las pruebas de ADN confirmaron que había estado tanto al oeste como al este del estado. Se registró en Minnesota y Wisconsin a finales de 2009 y principios de 2010, y luego murió en Connecticut en 2011. Con los Grandes Lagos en su camino, el felino se movió al norte o al sur del agua, y esta última ruta lo habría hecho pasar por al menos parte de Pensilvania.

El ADN recogido del puma muerto en una carretera de Connecticut en 2011 mostró que el animal era originario de Dakota del Sur.

Aunque no se ha confirmado, se sigue informando de la presencia de leones de montaña en muchos lugares de Pensilvania, incluyendo varios informes en los últimos dos meses. Algunos entusiastas de las actividades al aire libre insisten en que han visto a los grandes felinos aquí y creen que son animales autóctonos que se dan de forma natural. Y, algunos pueden ser mascotas escapadas o liberadas ilegalmente.

«Aunque recientemente se han producido avistamientos confirmados de pumas en estado salvaje en el Este, actualmente no hay pruebas científicas o físicas que documenten la existencia continuada de una población de pumas salvajes del Este», según el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos. «Los pumas examinados en el noreste en los últimos 70 años son probablemente cautivos liberados o escapados. Algunos gatos tenían un perfil genético sudamericano. Algunos pueden ser animales que se dispersaron en la región desde poblaciones occidentales». Los avistamientos confirmados de pumas han aumentado en los estados del Medio Oeste y de los Grandes Lagos en los últimos años.»

«Dado el periodo de tiempo que ha transcurrido sin que se haya verificado ni siquiera un solo puma oriental, el servicio concluye que los últimos miembros restantes de esta subespecie perecieron hace décadas», dijo el Servicio de Pesca y Vida Silvestre en un aviso del Registro Federal.

El último avistamiento documentado de un puma del este fue uno matado en Maine en 1938.

Según la Comisión de Caza de Pensilvania, el último puma de Pensilvania fue matado a finales del siglo XIX. Se cree que la población del noreste de Estados Unidos desapareció en la década de 1930.

El último puma autóctono del que se tiene constancia de su muerte en Pensilvania está expuesto en el Museo Estatal de Pensilvania en Harrisburg.

El Museo Estatal de Pensilvania, en Harrisburg, exhibe una montura taxidermizada de un león de montaña en vitrina, con la anotación: «Este león, encontrado cerca de Hawk Mountain en el condado de Berks alrededor de 1871, es el último león de montaña nativo que se sabe que ha sido abatido en Pensilvania.»

(PennLive ha investigado muchos informes de leones de montaña, y otras criaturas misteriosas, y no ha encontrado ninguna evidencia confirmatoria, incluso en un avistamiento reportado en el condado de Berks el 8 de enero. Sin embargo, si ha visto un león de montaña, u otra criatura misteriosa, o evidencia de cualquiera de ellos, en Pensilvania, póngase en contacto con el escritor de actividades al aire libre Marcus Schneck en [email protected])

Aquí hay más información sobre los leones de montaña en Pensilvania:

  • El león de montaña asesinado en Connecticut estaba en el lado opuesto de Pensilvania hace un año
  • El león de montaña en el lago Raystown, NO
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