Leul de munte estic a fost declarat oficial dispărut

Leii de munte, care continuă să fie raportați în Pennsylvania pe tot parcursul anului, sunt oficial dispăruți la est de râul Mississippi și la nord de Florida, potrivit U.S. Fish and Wildlife Service.

Agenția a declarat dispărută puma de est, una dintre cele 11 subspecii de pume originare din America de Nord.

Pumele de munte cutreierau tot continentul înainte de sosirea și răspândirea spre vest a coloniștilor europeni, dar numai subspecia de est și cea din Florida se găseau la est de Mississippi. O populație minusculă de pume din Florida persistă în colțul de sud-est al Statelor Unite.

În ciuda observațiilor raportate în tot estul, inclusiv în Pennsylvania, și a unei pume de munte confirmate ca fiind ucise în Connecticut în 2011, nu a existat nicio dovadă că vreuna dintre aceste feline era originară din est.

Rețeaua Cougar Network, în colaborare cu agențiile de stat, au documentat în ultimii ani mai multe pume de munte până în est, în Kentucky, Tennessee și Michigan, precum și acea felină ucisă pe o autostradă din Milford, Connecticut, în iunie 2011.

Aceste pisici pentru care au fost recuperate probe ADN veniseră spre est din Dakota de Sud, parte a arealului de pumele de munte cunoscut, din zilele noastre, din SUA.

În general, se crede că sunt pisici tinere care umblă în căutare de noi teritorii de reproducere pe care să le revendice ca fiind ale lor.

Deși nu există nicio dovadă că leul de munte din 2011 a pus vreodată piciorul în Pennsylvania, probele ADN au confirmat că acesta a fost atât la vest, cât și la est de stat. A fost înregistrat în Minnesota și Wisconsin la sfârșitul anului 2009 și începutul anului 2010, iar apoi a murit în Connecticut în 2011. Având Marile Lacuri în calea sa, felina s-a deplasat fie la nord, fie la sud de apă, iar pe acest din urmă traseu ar fi trecut prin cel puțin o parte din Pennsylvania.

ADN-ul recoltat de la leul de munte ucis pe o șosea din Connecticut în 2011 a arătat că animalul provine din Dakota de Sud.

Deși neconfirmate, leii de munte continuă să fie raportate în multe locuri din Pennsylvania, inclusiv mai multe rapoarte în ultimele două luni. Unii entuziaști ai activităților în aer liber insistă că au văzut marile feline aici și cred că acestea sunt animale indigene, prezente în mod natural. În plus, este posibil ca unele să fie animale de companie evadate sau eliberate ilegal.

„Deși au avut loc recent observări confirmate de pume în sălbăticie în est, nu există în prezent nicio dovadă științifică sau fizică care să documenteze existența continuă a unei populații de pume sălbatice din est”, potrivit U.S. Fish and Wildlife Service. „Pumele examinate în nord-est în ultimii 70 de ani sunt probabil pumele eliberate sau scăpate din captivitate. Unele feline aveau un profil genetic sud-american. Unele pot fi animale care s-au dispersat în regiune din populațiile vestice. În ultimii ani, numărul observațiilor confirmate de pumele a crescut în statele din Midwest și din zona Marilor Lacuri.”

„Având în vedere perioada de timp care a trecut fără să fie verificată nici măcar o singură pumă din est, serviciul concluzionează că ultimii membri rămași ai acestei subspecii au pierit cu zeci de ani în urmă”, a declarat Fish and Wildlife Service într-un anunț din Registrul Federal.

Ultima apariție documentată a unei pume de est a fost una ucisă în Maine în 1938.

Potrivit Comisiei de vânătoare din Pennsylvania, ultima pumă de munte din Pennsylvania a fost ucisă la sfârșitul anilor 1800. Se crede că populația din nord-estul Statelor Unite a dispărut în anii 1930.

Ultima pumă de munte autohtonă despre care se știe că a fost ucisă în Pennsylvania este expusă în Muzeul de Stat din Pennsylvania din Harrisburg.

Muzeul de Stat al Pennsylvaniei, din Harrisburg, expune o montură taxidermică a unui leu de munte într-o vitrină de sticlă, cu mențiunea: „Acest leu, găsit în apropiere de Hawk Mountain, în comitatul Berks, în jurul anului 1871, este ultimul leu de munte nativ despre care se știe că a fost împușcat în Pennsylvania.”

(PennLive a investigat multe rapoarte despre leii de munte, și alte creaturi misterioase, și nu a găsit nicio dovadă care să confirme acest lucru, inclusiv în cazul unei apariții raportate în comitatul Berks pe 8 ianuarie. Cu toate acestea, dacă ați văzut un leu de munte, sau o altă creatură misterioasă, sau dovezi ale uneia sau alteia dintre ele, în Pennsylvania, contactați scriitorul de outdoor Marcus Schneck la [email protected])

Iată mai multe despre leii de munte din Pennsylvania:

  • Leul de munte ucis în Connecticut se afla în partea opusă a Pennsylvaniei cu un an în urmă
  • Leul de munte de la Lacul Raystown, NU
  • Este real? Pielea leului Nittany Lion de la Penn State a fost prelevată pentru secvențierea ADN-ului
  • Raportul leului de munte din Pennsylvania este popular, dar este adesea o farsă